oyster

Vivir en Londres

Hola a todos, el post de hoy va dedicado a todas esas personas que deciden vivir en Londres durante una temporada de su vida y no saben por donde empezar.

A todos nos han dicho “no vayas a Londres si lo que quieres es aprender inglés”. Pues yo te digo que todo depende de como te lo montes. Si realmente quieres aprender el idioma aprenderás y más aún si sigues mis consejos de como vivir en Londres.

Picadilly Circus

Picadilly Circus

PASOS A SEGUIR PARA VIVIR EN LONDRES:

Lo primero para vivir en Londres es disponer, de un domicilio donde quedarse. No va a ser un domicilio fijo si no de paso para, una vez allí, buscar piso. Esto suele ser casas de amigos u hostales. Esta segunda no te la recomiendo, cuestan una pasta! También puedes hacer como yo e irte sin nada, llegar con las maletas y el primer día estando allí rezar por conseguir un piso aunque sea para los primeros meses. Yo tuve suerte y lo encontré! En cuanto a webs donde mirar tenemos: http://www.spareroom.com.uk, http://www.gumtree.com.uk o uk.easyroommate.com con estas tres debería ser suficiente. Fíjate en los anuncios por que tendrás de agencia que suelen cobrar una comisión y particulares donde te la ahorras. Aunque antes de nada hazte con un móvil de prepago temporalmente o utiliza el roaming del tuyo para contactar con los propietarios. Eso sí, utilices el número español con roaming o compres uno de prepago, lo primero que debes hacer es descargarte la app City Mapper, otherwise… prepárate para volverte loco en el metro londinense!!

Como sabrás Londres se divide en zonas que van de la 1 a la 7. Mi consejo para vivir en Londres es alojarte en zona 3 por que está bien relacionada con el centro y el precio de los alquileres es mucho más económico. Aunque si buscas bien y tienes suerte puedes encontrar algo bien de precio también en Zona 2.

Oyster. Si el alquiler es caro, el transporte público lo es todavía más, en general vivir en Londres es caro. La oyster es indispensable para moverte en esta ciudad. Como utilizarla depende: si vives en zona 1 con recargas “pay as you go” puede ser suficiente o si viajas mucho puedes adquirir el bono semanal de bus, si vives en zona 2 dependiendo de donde exactamente estés viviendo puede que con el bono semanal de bus sea suficiente o que necesites el bono semanal de metro, si vives en zona 3 obviamente la oyster semanal de bus no te servirá así que tendrás que pagar la que incluye también el metro que es más cara (47 pounds por semana). En cuanto a la modalidad de recarga “pay as you go” el cargo se hace en base al trayecto recorrido y el horario en el que se realiza, siendo medio día y noche la tarifa más económica junto con los fines de semana. La oyster la puedes adquirir en las grandes estaciones de metro, y te cobran 5 pounds por ella que te abonan cuando la devuelves. De todas maneras hoy en día se pueden utilizar las tarjetas de debito contactless en las que se aplica por defecto la tarifa “pay as you go”.

Toda la información acerca del transporte público para vivir en Londres la puedes encontrar en esta web https://tfl.gov.uk/. Nota: consulta esta web cada vez que vayas a utilizar el transporte público. Te aconsejo que lo hagas cada noche si al día siguiente trabajas ya que hay continuas incidencias en las líneas de bus y metro debido a múltiples razones, entre otras mejoras en las instalaciones, huelgas, incidentes, etc.

Regent Street

Regent Street

Una vez instalado empezarás a echar en falta una cuenta bancaria. La cosa  hoy en día no es tan sencilla como hace años, cuando cualquiera que quisiera vivir en Londres podía abrir una cuenta. Ahora lo tienen más controlado e incluso Lloyds y Barclays, que son  los bancos donde por excelencia abren cuentas a los extranjeros, exigen una  serie de documentación como una carta a tu nombre donde conste tu domicilio y un  justificante de trabajo que diga que te van a emplear y, que por ello  necesitas una cuenta bancaria. Frente a esto hay dos soluciones. En  cuanto a la carta a tu nombre y con tu dirección no tienes más que pedir cita para gestionar el insurance number (cosa que tarde o temprano tendrás que  hacer si quieres trabajar) y en un corto periodo de tiempo recibirás en tu casa una carta del Council, la cual ya puedes usar para ir a la sucursal bancaria. Por otro lado la carta de trabajo; si realmente has encontrado una empresa que te vaya a contratar ellos te la redactarán sin inconveniente; en caso contrario te cuento la trampa que yo hice: una amiga mía redacto una carta alegando que me iba a contratar como empleada del hogar incluyendo todos sus datos, lo único que hicimos fue ponernos de acuerdo en cuanto a las condiciones de trabajo por si la llamaban para cotejar, ya que en la entrevista que te hacen en a sucursal te preguntarán ese tipo de cosas. Con este truquillo conseguí cuenta bancaria en menos de una semana.

Para la gestión del insurance number accede a este link (https://www.gov.uk/apply-national-insurance-number) y encontrarás varias vías para solicitar cita. Tener insurance number es indispensable, ya no sólo para vivir en Londres, si no para trabajar en Londres. Ellos te dirán que documentación necesitas, pero en principio con tu DNI y el contrato de arrendamiento es suficiente.

Ya con cuenta bancaria y la cita pedida para el insurance number nos marchamos a abrir una línea de móvil de contrato y desechar la de prepago que nos sale más cara y menos ventajosa. Os aconsejo Tree Mobile si sólo necesitas línea, por que tiene tarifas muy económicas y con datos ilimitados que, probablemente, es lo que más vas a usar. Yo pagaba 13 pounds por 150 min e internet y sms ilimitado. Por fin algo que no supone un gasto elevado al vivir en Londres!!

Ya tenemos piso, insurance number, móvil y cuenta bancaria. Pues a que esperas que entre medias aún no has buscado trabajo??!! Ahí no puedo ayudarte mucho ya que todo depende de que posición estés buscando. Hay agencias donde puedes ir e inscribirte, también tienes gumtree o la entrega de CV en mano, así como un montón de webs de empleo donde registrarte. Nota: no incluyas ni foto ni fecha de nacimiento en tu CV ya que para ellos no es importante ni como eres ni la edad que tienes, lo único que les importa es tu valía.

En lo que si puedo ayudarte es a encontrar buenas academias de inglés gratuitas o económicas. Vivir en Londres como os decía y como todo el mundo sabe es caro, muy caro. Si además tenemos que pagar academia de inglés… nos arruinamos! Así que toma nota de las siguientes escuelas y de más consejos para practicar inglés a diario:

  • St Giles http://www.stgiles-international.com es mi preferida, incluso los profesores tutores me conocen. Aprendí mucho en relación al dinero invertido. Tienen cursos gratuitos de 4 semanas constantemente. El único inconveniente es que la clase comienza a las 13:00 pero debes acudir una hora antes para coger el ticket de acceso ya que hay un máximo de 16 plaza por nivel. Ahora además también tienen clases los fines de semana y el funcionamiento es el mismo. Éstas son los sábados de 10:00 a 15:00 aproximadamente. Aunque no las hay todos los sábados y no siempre duran las 5 horas completas, si no que varia. Las que van de lunes a viernes, por otro lado entre curso y curso suelen tener una semana de descanso. El primer día que acudas simplemente debes ir un poco antes para que te hagan una entrevista de 2 min y determinen tu nivel: pre-intermediate, intermediate o upper-intermediate.

  • 4TEFL http://www.training4tefl.com/free-english-lessons-in-central-london.html  Se paga un precio de matrícula de 40 pounds y si acudes al 75% de las clases (creo que puedes faltar a 4) te devuelven 30 pounds. Las clases son 4 semanas de lunes a viernes de 13:45 a 15:30, a veces incluso terminan antes. La profesora tutora es un borde y al menos, los profesores que a mi me tocaron, eran malísimos!! No olvidemos que tanto en la anterior escuela como en esta las clases las imparten profesores en prácticas tutorizados por profesores consolidados, pero el nivel de St Giles es mucho más alto que el de esta segunda academia. En esta segunda lo bueno es que te matriculas y no tienes que acudir antes. Ahora, como te pase como a mi que me aburría muchísimo y no aprendía nada, ármate de paciencia o mentalízate de perder los 30 pounds… Los niveles que tienen son pre-intermediate, intermediate y upper-intermediate .

  • Próxima a St Giles (Holborn) encontramos otra academia de la que no recuerdo el nombre pero si te sitúas desde St Giles caminando hacia el metro de Holborn es la primera calle que gira a la derecha, caminas unos 100 metros y la encontraras a tu mano derecha. Aquí tampoco hay que pagar y al igual que en St Giles hay que ir antes a coger el tickett. Estas clases son de 15:30 a 17:00 aproximadamente. El primer día te harán una entrevista de 2 minutos para determinar tu nivel: beginner, pre-intermediate, intermediate o upper-intermediate.

  • International House http://www.ihlondon.com/ En esta escuela si hay que pagar dependiendo de la duración del curso ya que los hay de mes o de mes y medio y puede costar entre 60 y 70 pounds aproximadamente. Las clases son de lunes a viernes en horario o de mañana de 13:30 a 15:30 o de tarde, los horarios dependen el nivel que te corresponda. Para conocer tu nivel tienes que hacer una prueba online dentro de la web que deberás llevar contigo (en pdf o impresa) a la escuela cuando te vayas a matricular. Las fechas de matriculación suelen ser la última semana del mes anterior al comienzo del próximo curso. Esta academia además de contar con  profesores generalmente buenos (también en prácticas) incluye el nivel pre-advanced con profesores que ya tienen años de experiencia pero quieren obtener un nuevo título. La academia está situada en Holborn, en la web encontrarás la dirección exacta. Sin duda os recomiendo esta academia por el bajo coste y la buena calidad.

  • Newham College. En Londres hay un council en cada zona. Mi zona era Newham por eso fue allí donde me informaron de estos cursos que son totalmente gratuitos y duran tres meses. Los hay de writing, reading, speaking y listening. Hay distintos niveles: entry 1, entry 2, entry 3 y más avanzados L1, L2 y L3, siendo este último el mas alto. Después de ir al council y haberte inscrito para el assessment recibirás una carta pasado un tiempo, que puede llegar a los 3 meses, donde te darán cita para dicho assessment. Aquí determinarán tu nivel. La prueba puede ser escrita, hablado, escuchada o de gramática según el curso que se vaya a impartir. En la entrevista te dirán también la posibilidad de horarios y la fecha de inicio. Sinceramente, si tienes algo de nivel no te recomiendo estas clases. A mi me pusieron dos niveles por debajo del que me correspondía por que por lo visto no les gusta matricularte en los últimos niveles a no ser que lleves muchos años residiendo en Londres. Me aburría tanto que dejé de asistir a las clases. Reclame el cambio de nivel y se pusieron en contacto conmigo cuando ya estaba de vuelta a España para darme una solución, obviamente ya no había solución posible. En definitiva, si tienes al menos un nivel upper-intermediate y otras opciones mejores no te recomiendo estas escuelas.

  • Conversation exchange. La manera más amena y desde luego, muy eficaz. Hazte un perfil en esta web http://www.conversationexchange.com y haz algún amigo extranjero que te pueda enseñar inglés, a cambio tu le enseñarás español. A mi me funcionó. Mi consejo es que quedéis siempre con la misma persona, de no ser sí estarás contando lo mismo continuamente a gente diferente. Lo interesante es intimar y hablar de temas variados con la misma persona para no repetir todo el rato tu edad, nombre, de donde eres, porque estás en Londres, etc.

Banksy Portobello Road

Banksy Portobello Road

CONSEJOS ÚTILES PARA VIVIR EN LONDRES:

  • No trabajar ni vivir con españoles. Lo se, congeniamos mejor con gente de nuestro país por que el entendimiento es perfecto, bromeas y todo ese tipo de cosas, pero así no vas a aprender nunca! No vivas con españoles, tampoco con italianos o acabarás aprendiendo tu italiano y/o ellos español. Mi consejo es que vivas con extranjeros, esto te obligará a comunicarte continuamente en inglés y de esta manera el aprendizaje es continuo. Vivir con españoles es un error que todos los españoles cometen durante su estancia en Londres. En cuanto al trabajo mi consejo ya lo sabéis, pero esto es algo que no siempre podemos decidir tan libremente, así que si al menos trabajas con españoles evita relacionarte con ellos fuera del trabajo. Acuérdate de que estás ahí para aprender inglés!

  • A la hora de hacer la compra te aconsejo que la hagas por internet en el Asda, es lo más económico y te lo llevan a casa por 1 pound. Puedes hacerlo a través de http://www.asda.com

  • Y cuando tu aventura en Londres termine te dejo el contacto de las dos empresas más económicas de envíos que encontré para que puedas mandar todas tus cosas de vuelta a España o, incluso enviarlas de España a Londres cuando te mudes allí si es que llevas demasiado equipaje: http://www.sinmaletas.com o una empresa que no funciona a través de internet. Ésta se llama Roel y su propietario es Moncho. Hacen envíos España-Londres-España y los puedes contactar en el número +447710384434 o en el +447749917319. Yo envié mis cosas de Londres a España con ellos por que me hicieron un precio bastante bueno. Aunque tienen unos tarifas estipuladas, con estos segundos puedes negociar según la cantidad del envío.

Espero que mis tips te sean de ayuda si decides vivir en Londres. Anyway te dejo a continuación un formulario de contacto por si tienes cualquier duda que me quieras comentar, te ayudaré encantada en esta nueva aventura de vivir en Londres.